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Labor across an Occupational and Gendered Taskscape: Bones and Bodies of the Tiwanaku State (A.D. 500–1100)

Sara K. Becker

Abstract


Within the prehistoric Tiwanaku state (A.D. 500–1100) of Bolivia and Peru, labor was divided by elevation, environment, and local identity across its colonies and heartland, and especially within Tiwanaku City’s multiethnic neighborhoods. Constructed spaces of human activity and the individuals who embody the labors within these spaces can be described as agents who perform tasks within a taskscape (Ingold 1993, 2000). While this taskscape approach has been used in archaeological research, it has not been widely applied to describe the skeletal remains of the actual people who performed these vocations and labors. Evaluating taskscapes from a multi-scalar bioarchaeological perspective, this article discusses physical changes from osteoarthritis embodied in the wrists, hands, ankles, feet, and spines of Tiwanaku people associated with varied task-and subsistence-based lifeways. While it is not possible to link specific activities with each individual, locating occupational or gendered spaces is conceivable. Many osteoarthritis variances found in this study can be explained as tasks performed differently between these various groupings. In addition, a lack of significant task and taskscape differences within heartland populations may also suggest evidence of reciprocal and heterarchical labor when a wider context is applied. By using the bodies and bones of ancient laborers, this article goes beyond archaeological understandings of taskscape, making members of the Tiwanaku state active agents in understanding prehistoric labor.

 

El prehistórico estado de Tiwanaku (500–1100 d.C.) localizado en Bolivia y Perú, donde los labores se dividieron por la elevación, el entorno y la identidad local en todo su núcleo y colonias, y especialmente dentro de sus barrios multiétnicos en la ciudad de Tiwanaku. Los spacios construidos por la actividad humana y los individuos que encarnan los trabajos dentro de estos espacios se pueden describir como agentes que realizan tareas dentro de un taskscape (Ingold 1993, 2000). Mientras este enfoque de tareas (taskscape) se ha utilizado para evaluar las diferencias dentro de la arqueología, no se ha aplicado ampliamente para describir los restos humanos de las personas reales que realizaron estas vocaciones y trabajos. Evaluando taskscape desde una perspectiva bioarqueológica multicameral, este artículo discute cambios corporales incorporados demostrados a partir de la evidencia en osteoartritis en muñecas, manos, tobillos, pies y espinas de personas Tiwanaku asociadas con tareas variadas y modos de vida basados en la subsistencia. Si bien no es posible vincular los trabajos prehistóricos con cada individuo, la ubicación de espacios ocupacionales o de género también era concebible. Con el contexto, muchas de estas diferencias de osteoartritis se pueden explicar cómo tareas realizadas de forma diferente entre estas diversas agrupaciones. Además, la falta de tareas significativas y la diferencia de tareas entre poblaciones también muestran evidencia de trabajo recíproco y organización heterárquica cuando se aplica en un contexto más amplio. Mediante el uso de los cuerpos y huesos reales de los antiguos trabajadores, este documento hace una comprensión arqueológica del paisaje de tareas, haciendo que los huesos y cuerpos del estado de Tiwanaku sean agentes activos en la comprensión del trabajo prehistórico.


Keywords


osteoarthritis; craft production; activity reconstruction; osteoartritis; producción artesanal; reconstrucción de la actividad

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