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Stronger Together: Advancing a Global Bioarchaeology

Brenda J. Baker, Sabrina C. Agarwal

Abstract


Bioarchaeology is a relatively young field that aims to improve our understanding of life, death, and interrelationships among past humans around the globe. The discipline grew out of 1960s American processual archaeology and biological anthropology and emerged as human osteoarchaeology in the UK. Today, bioarchaeology is a vibrant, interdisciplinary field of study that cross-cuts biological anthropology, archaeology, and social theory to situate past peoples within their biological, cultural, and environmental circumstances. The field emphasizes not only the study of human remains but the integrative analysis and interpretation of their context, including the archaeological, sociocultural, and political milieu and the environmental setting in which people lived. The growing interest in bioarchaeological research has created the need for a new peer-reviewed journal to help unify and advance this discipline around the globe. In this introduction to Bioarchaeology International, we trace the origins of the field and the different “schools” of bioarchaeology that have developed and are now merging as the discipline has matured. We then delineate the purpose and goals of the journal, highlighting how the articles in the first issue contribute to those goals. Finally, as co–editors in chief, we describe our vision for contemporary and future directions in bioarchaeology. With this overview of the field and journal, we wish to stimulate discussion and promote international submissions. We intend for Bioarchaeology International to strengthen this growing field and help promote scholarly and public interest in our collective research.

Keywords: archaeology; biological anthropology; biocultural; funerary archaeology; mortuary behavior; osteology; osteoarchaeology; paleopathology

 

La bioarchéologie est une discipline relativement jeune qui a pour objectif d’améliorer notre compréhension de la vie, de la mort et des interrelations entre les populations humaines passées à l’échelle du monde entier. Cette discipline est née de l'archéologie processuelle américaine et de l'anthropologie biologique dans les années 1960, et a émergé en tant qu’ostéo-archéologie humaine au Royaume-Uni. Aujourd'hui, la bioarchéologie est un champ d'étude dynamique et interdisciplinaire au croisement de l'anthropologie biologique, de l'archéologie et des théories sociales. Elle cherche à appréhender les populations humaines passées en tenant compte du contexte biologique, culturel et environnemental. Cette discipline met l'accent non seulement sur l'étude des restes humains, mais également sur l'analyse et l'interprétation intégratives de ces données dans leur cadre archéologique, socioculturel, politique, et environnemental. L'intérêt croissant pour les recherches en bioarchéologie est à l’origine de la nécessité de créer un nouveau journal évalué par les pairs afin d’unifier et de faire progresser cette discipline dans le monde entier. Dans cette introduction à Bioarchaeology International, nous retraçons les origines de la discipline et les différentes “écoles” de bioarchéologie qui se sont développées et qui tendent maintenant à fusionner à mesure que la discipline mûrit. Nous décrivons ensuite l’ambition et les intentions de la revue, en soulignant l’adéquation des articles du premier numéro avec ces objectifs. Enfin, en tant que co-rédactrices en chef, nous décrivons notre vision des orientations actuelles et futures de la bioarchéologie. Avec cet aperçu de la discipline et du journal, nous souhaitons encourager la discussion et promouvoir les soumissions internationales. Nous espérons que Bioarchaeology International viendra renforcer cette discipline en plein essor et aidera à promouvoir l'intérêt scientifique et public pour notre recherche collective.

 

ملخص:
علم الآثار البايولوجي )علم آثار العظام البشرية القديمة( هو مجال في مهده نسبياً و يهدف الي تحسين مفهوم الحياة و الموت بالإضافة الي العلاقات الداخلية ما بين قدماء البشر حول العالم. نشأ العلم في ستينيات علم الآثار الحديث الأمريكي و علم دراسة الانسان البايولوجي كما ظهر في المملكة المتحدة بإسم علم آثار العظام. يعتبر حالياً علم الآثار البايولوجي علم متجدد و مجال تداخله مع علوم الآثار، علم دراسة الانسان البايولوجي و النظرية الإجتماعية يهدف الي إظهار الشعوب القديمة في ظل ظروفهم البايولوجيه و الثقافية و البيئية. لا يركز هذا العلم فقط علي دراسة البقايا البشرية بل التحاليل المتكاملة و تفسير سياقاتها متضمنةً الظروف الأثرية، الوسط الإجتماعي الثقافي و السياسي بالأضافة الي المحيط البيئي لهذه الجماعات. أدّت الرغبة المتزايدة في بحوث علم الآثار البايولوجي الي ضرورة أيجاد مجلة جديدة تستند علي تقييم علمي للمساعدة في توحيد و تطور هذا العلم حول العالم. في هذه المقدمة لعلم الآثار البايولوجي العالمي نقتفي أصول ميادين علم الآثار البايولوجي و تطور المدارس المختلفة التي ظهرت حالياً مع نضوج العلم. بعد ذلك نقوم بتوضيح الغرض و الأهداف من المجلة و تسليط بعض الضوء في المقام الأول علي كيفية مساهمة المقالات لتحقيق هذه الاهداف. و آخيراً نوضح رؤيتنا كمحررون للتوجهات الحالية و المستقبلية لعلم الآثار البايلوجي. و نرجوا بهذه النظرة العامة للعلم و المجلة إثراء النقاش و شجيع المشاركات العالمية. و نسعي هنا الي تعزيز مجال علم الآثار البايولوجي العالمي المتطور كما نأمل أن نساعد في التطور البحثي و الفائدة العامة من خلال أبحاثنا الجماعية.

 

Bioarchäologie ist ein reltiv junges Forschungsgebiet, das die Verbesserung unserer Verständnisse von Leben, Tod und den Verbindungen archäologischer Bevölkerungsgruppen weltweit miteinander zum Ziel hat. Die Disziplin erwuchs aus der nordamerikanischen prozessualen Archäologie und physischen Anthropologie der 1960er Jahre und enstand als Human-Osteoarchäologie in Grossbritannien. Heutzutage ist die Bioarchäologie ein lebendiges, interdisziplinäres Gebiet, das übergreifend die biologische Anthropologie, Archäologie und Sozialtheorie umfasst, um archäologische Bevölkerungen in ihren biologischen, kulturellen und ökologischen Rahmen zu stellen. Die Bioarchäologie beinhaltet nicht nur das Studium menschlicher Überreste, sondern auch die integrative Analyse und Interpretation der Lebensumstände, insbesondere des archäologischen, soziokulturellen und politischen Milieus und der Umwelt, in der die Menschen lebten. Dieses wachsende Interesse an der bioarchäologischen Forschung hat es notwendig gemacht eine neue Peer-Review-Fachzeitschrift zu erschaffen, die helfen soll die Disziplin weltweit zu vereinen und voranzutreiben. In diesem Einführungsartikel zu Bioarchaeology International verfolgen wir die Ursprünge und die verschiedenen „Schulen“ der Bioarchäologie, die sich entwickelt haben und die im Zuge der Weiterentwicklung der Disziplin verschmelzen. Desweiteren werden die Zwecke und Ziele der Fachzeitschrift definiert und es wird dargelegt, wie die Beiträge in dieser ersten Ausgabe zu diesen Zielen beitragen. Abschliessend beschreiben wir als Cefredakteurinnen unsere Vision für zeitgenössische und zukünftige Forschungrichtungen der Bioarchäologie. Mit diesem Überblick über die Disziplin und die Fachzeitschrift wollen wir Diskussionen anregen und internationale Beiträge fördern. Es ist unsere Absicht für Bioarchaeology International dieses wachsende Forschungsgebiet zu stärken und zu helfen, das wissenschaftliche und öffentliche Interesse in unsere gemeinschaftliche Forschung zu unterstützen.

 

生物考古學是一個比較年輕的領域,其目的是在改善我們對過去地球上人類的生活,死亡及相互間的関係作 進一步的瞭解,這個學科是從1960年代美國流程考古學及生物考古學在英國演變而成的人類骨頭考古學。生 物考古學現在是一個很活躍跨領域的學科,它蓋括生物考古人類學,考古學,以及社會理論,把過去人類在生 物,文化,生活環境的種種情況放在應有的階位上,這個領域不僅僅強調研究人體的遺留物,並且對他們所 存在的一切作整體的分析及解釋,這包括考古學上,社會文化上及政治情景上以及人類生活環境上的擺置。 因為対生物考古學的研究,有愈來愈多的人有興趣。因此有必要發行一份新的期刊來刊登經過專家審核合格 的文章,能這樣的話,對這個學科在全球性的融合及發展會有幫助。在介紹生物考古學這一期,我們追朔到這 個領域的源頭以及不同生物考古學派的發展,現在這些學派,己融合成爲一個成熟的學科。然後我們把辦這 個刊物的宗旨及目標描述出來並強調刊在這一期的每篇文章都符合我們刊物的目標。最後作為刊物的共同總 編輯,我們對現代及未來生物考古學發展的方向也陳述了我們的視野。為這個領域及這刊物的總體觀,我們 希望能鼓舞討論及促進國際間投稿。我們有意使國際生物考古學這刊物能加強這個領域的發展以及促進學 者及大衆對我們共同研究產生興趣。


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DOI: http://dx.doi.org/10.5744/bi.2017.1005