Open Access Open Access  Restricted Access Subscription or Fee Access

Bioarchaeology of the Non-elite North Tombs Cemetery at Amarna: A Preliminary Assessment of the Non-elite Individuals of the North Tombs Cemetery at Tell el-Amarna, Egypt

Gretchen R. Dabbs

Abstract


This article presents preliminary results of the skeletal analysis of the current excavated sample from the 18th Dynasty North Tombs Cemetery (NTC) at Tell el-Amarna, Egypt (n = 252). Analysis shows the skeletal sample to be demographically restricted, with 93.7% of the sample being 7–25 years old at the time of death. Additionally, the sample is predominantly female, with adult females outnumbering adult males by a margin of 3.2:1. High frequencies of linear enamel hypoplasias (73.2% of individuals) and low adult stature (female mean = 153.3 cm; male mean = 160.8 cm) suggest heavy stressor loads began early in life and were not ameliorated over time. Despite the overall young age of the sample, degenerative joint disease (DJD) is prevalent, with 23.3% of individuals exhibiting DJD in a non-vertebral joint and 14.4% exhibiting bony change in the vertebral column. The youngest examples of DJD manifest in multiple 6–7- year- old individuals. The presence of DJD in the occipital condyles (adults 22.5%; subadults 9.1%) and in the joints of the feet (adults 14.7%; subadults 5.5%) suggest that carrying heavy loads, likely on the head, was a habitual activity. This interpretation is supported by high frequencies of spinal trauma, including compression fractures (adults 31.4%; subadults 15.6%), spondylolysis (adults 6.0%; subadults 2.5%), and Schmorl’s nodes (adults 23.3%; subadults 4.1%). Coupled with the demonstrable lack of care for the dead exhibited in the burial practices, these physical findings suggest the NTC skeletal sample represents an isolated workforce that was likely participating in ancillary activities related to stone quarrying in the desert cliffs surrounding the city.

تقدم هذه المقالة النتائج الأولية للتحليل الهيكلي للعينة التي تم حفرها من مقبرة الأسرة الشمالية في مقبرة تال العمارنة في مصر (العدد = 252). يُظهر التحليل أن العينة الهيكلية مقيدة ديمغرافيًا ، حيث كان 93.7٪ من العينة يتراوح عمرهم بين 7-25 عامًا وقت الوفاة. بالإضافة إلى ذلك ، تكون العينة في الغالب من الإناث ، حيث تفوق الإناث البالغات عدد الذكور البالغين بهامش 3.2: 1. ترددات عالية من نقص تنسج المينا الخطي (73.2 ٪ من الأفراد) وارتفاع منخفض للبالغين (متوسط الإناث = 153.3 سم ؛ متوسط الذكر = 160.8 سم) تشير إلى أن أحمال الإجهاد الثقيلة بدأت في وقت مبكر من العمر ولم يتم تحسينها بمرور الوقت. على الرغم من صغر سن العينة ، إلا أن مرض المفاصل التنكسية منتشر ، حيث أظهر 23.3٪ من الأفراد الإصابة بـ DJD في مفصل غير فقري و 14.4٪ أظهروا تغير عظمي في العمود الفقري. أصغر الأمثلة من DJD واضح في الأفراد الذين تتراوح أعمارهم بين 6-7 سنوات. كان وجود DJD في اللقاح القذالي (للبالغين 22.5 ٪ ، والأطفال 9.1 ٪) وفي مفاصل القدمين (للبالغين 14.7 ٪ ، والأطفال 5.5 ٪) تشير إلى أن حمل الأحمال الثقيلة ، من المحتمل أن يكون على رأسه ، كان نشاطًا معتادًا. يدعم هذا التفسير الترددات العالية للصدمات الشوكية ، بما في ذلك كسور الانضغاط (البالغين 31.4 ٪ ، الأطفال 15.6 ٪) ، انحلال الفقار (للبالغين 6.0 ٪ ، الأطفال 2.5 ٪) ، وعقد Schmorl (البالغين 23.3 ٪ ، الأطفال 4.1 ٪). إلى جانب الافتقار الواضح للعناية بالأموات المعروضة في ممارسات الدفن ، تشير هذه النتائج الجسدية إلى أن عينة الهيكل العظمي NTC تمثل قوة عاملة معزولة من المحتمل أن تشارك في أنشطة مساعدة متعلقة باستخراج الأحجار في المنحدرات الصحراوية المحيطة بالمدينة.

 


Keywords


18th Dynasty; Akhetaten; workload; trauma

Full Text:

PDF HTML


DOI: http://dx.doi.org/10.5744/bi.2019.1012