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Increasing Empathy and Reducing Prejudice: An Argument for Fictive Osteobiographical Narrative

Alexis T. Boutin, Matthew Paolucci Callahan

Abstract


Osteobiography is a research method that offers many benefits to bioarchaeologists, both conceptual (e.g., disclosing the contingency of the production of scientific knowledge, engaging with the social construction of identities in the past) and practical (e.g., improving outreach to the public and increasing relevance to other academic disciplines). This article focuses on how the practical benefits of osteobiography can be maximized without compromising the conceptual ones. Research by social psychologists suggests that affective modes of interpretation, and accounts of single, identified individuals, are each productive ways of eliciting empathy from, and reducing prejudice in, readers. The current study evaluated whether these effects extend to fictive osteobiographical narrative. Respondents to an online questionnaire were randomly assigned to read one of three versions of an osteobiography: analytical technical, analytical colloquial, and affective/analytical narrative. The osteobiographies presented the same bioarchaeological data and were comparable in length, but they varied in style (exclusively analytical vs. affective and analytical) and language (technical vs. colloquial). The fictive osteobiographical narrative was the only version that was significantly effective at both generating empathy for past peoples and reducing prejudice toward distant places and modern populations. We argue that affective modes of osteobiographical interpretation such as fictive narrative styles of writing should be pursued more frequently and such interpretations should be disseminated more widely by bioarchaeologists as a means of public outreach.

 

La osteobiografía es un método de investigación que ofrece muchos beneficios a los bioarqueólogos, en lo conceptual (por ejemplo revelando la contingencia de la producción del conocimiento científico, captando a las construcciónes sociales de identidades del pasado) y lo práctico (por ejemplo, mejorando el alcance al público y aumentando la pertinencia a otras disciplinas académicas). Este artículo se enfoca en cómo los beneficios prácticos de la osteobiografía se pueden maximizar sin comprometer los que son conceptuales. Investigaciones hechas por los psicólogos sociales sugiere que los modos de interpretación afectivos, y cuentas de individuales, son maneras productivas de provocar la empatía desde, y reducir los prejuicios en los lectores. El estudio actual evaluó si estos efectos extendieron a la narrativa osteobiográfica imaginaria. Encuestados en un cuestionario en línea fueron al azar asignados a leer una de tres versiones de una osteobiografía: técnica analítica, analítica familiar, y la narrativa afectiva y analítica. Las osteobiografías presentaron los mismos datos bioarquelógicos y fueron compatibles en largo, pero fueron variados en estilo (exclusivamente analíticos en contra de afectivo y analítico) y en idioma (técnico en contra de lo familiar). La narrativa imaginaria de osteobiografía era la única versión que era considerablemente efectiva en generando empatía para las personas del pasado, y en reducir los prejuicios en contra de miembros de lugares lejanos y poblaciones modernas. Por lo tanto, argumentamos que los modos de la interpretación osteobiográfica como los estilos de las escrituras de la narrativa imaginaria deberían ser perseguidas más frecuentemente, y que estas interpretaciones sean más ampliamente diseminadas, por bioarqueológicos como un medio de divulgación pública.

 

Supplementary Content: http://journals.upress.ufl.edu/bioarchaeology/rt/suppFiles/870/956


Keywords


bioarchaeology; osteobiography; public outreach; affect

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DOI: http://dx.doi.org/10.5744/bi.2019.1001