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From the Embodied to the Ethereal: Tooth Extraction as a Reflection of Time, Agency, and the Persistence of a Social Presence after Death in Late/Final Jomon Period Hunter-Gatherers from the Atsumi Peninsula, Japan

Daniel H. Temple


Recent theoretical treatments suggest that it is possible to evaluate the human life span according to spheres of lived experience (Sofaer 2011). One iteration of these spheres includes the physical (birth to death), personal (identity, awareness, and agency), and social (presence and agency) life spans. This study applies these perspectives to ritual tooth extraction in Late/Final Jomon period (ca. 3500–2300 B.P.) hunter-gatherers from three sites along the Atsumi Peninsula on the Pacific coast of Honshu Island, Japan. Interactions among tooth extraction, age at death, and grave goods were evaluated to understand how tooth extraction resonated across the human life span. Tooth extraction began around 12.0 years. This timing is consistent with the emergence of canine teeth, suggesting that Jomon people marked the onset of these identities with physiological milestones rather than chronological age. Close association between tooth extraction and a lack of grave goods was found, suggesting that tooth extraction was not restricted and may have acted as a symbolic strategy for social affiliation. Associations with animal implement grave goods indicate that these symbols may reflect a continued unfolding of identity in a select group of individuals with tooth extraction. Associations among individuals with extraction of four mandibular incisors and hip ornament grave goods indicate that the relationship with the personal life span was pronounced in these individuals, though site formation argues for temporal contingency between these variables. Overall, these results provide evidence for Jomon worldviews surrounding the passage of time, strategies for social affiliation, and the unfolding of identities over the life span.


最近の存在論的解釈において、人間の生涯は実経験における複数の次元という観点から認識しうることが示唆され ている(Sofaer, 2011)。この種の次元には、物理的(誕生から臨終)、私的(自我、意識、それらの及ぼす作用)そして 社会的(存在とその影響)要素が含まれる。本稿はこうした視点を日本本州の太平洋岸にある渥美半島の3つの遺 跡から得られた縄文時代後晩期の狩猟採集民における儀礼的抜歯風習に援用する。抜歯、(死亡)年齢、副葬品 の相互的関連から、抜歯が生涯において、いかに位置づけられたかを理解しようとした。抜歯は12才頃に始まった。この時期は犬歯の萌出と一致し、縄文人が抜歯開始の意義について、暦年齢よりも生理学的成長段階を意識して いたことを示唆する。抜歯と副葬品の欠如との間には密接な関連が認められた。この事は、抜歯が限られた家系に 限定されて行われたのではなく、集団帰属についての象徴的方策として機能していた可能性を示唆する。動物に関連 する副葬品は、これらが、抜歯を行った集団の中でも、あるグループにおけるアイデンティティの継続的な発信を反映 しているかもしれない。4本の下顎切歯の抜歯と腰飾りとの関連は、遺跡形成論からはこれらの事象間の時間的偶 然性として議論する意見もあるものの、私的次元との関連がこうした人々において特に目立っていた事を示す。総合的 には、これらの結果は、時間の流れ、集団帰属への方策、生涯を通じてのアイデンティティの発信を巡る縄文人の世 界観を示す証拠を提示している。


ontology; identity; tooth ablation; Jomon; キイワード:存在論、アイデンティティ、抜歯、縄文

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