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Complexity and Power: A Bioarchaeological Analysis of Socioeconomic Change on the Copacabana Peninsula, 800 BC–AD 200

Sara L. Juengst

Abstract


Between 800 BC and AD 200, people in the Titicaca Basin of Peru and Bolivia began practicing agriculture, living in sedentary settlements, and engaging in public ritual. The resulting social complexity was likely associated with shifts in power relationships and social hierarchy, as has been noted in other areas of the world. In fact, in the northern lake basin these changes are clearly associated with an increase in violent conflict and competition. However, the archaeological evidence for hierarchy from the southern Titicaca Basin is inconclusive. This article presents analyses of burials from the southern Titicaca Basin to investigate the creation of social hierarchy during this time. These burials came from seven distinct burial locations, suggesting that hierarchy or ritual exclusion was occurring. Indicators of childhood malnutrition, skeletal responses to inflammation, and traumatic lesions were recorded as potential markers of status differentiation. Results showed that no indicators varied significantly between burial groups, with the exception of age and cribra orbitalia. I interpret these results as representative of a lack of social hierarchy, at least as reflected on the skeleton. Instead, groups may have acted cooperatively in order to facilitate these larger socioeconomic changes.

 

Entre 800 aC y 200 dC, las personas en la cuenca del Titicaca en Perú y Bolivia comenzaron a practicar la agricultura, a vivir en pueblos y a participar en rituales públicos. Esta complejidad social probablemente estaba asociada con cambios en relaciones de poder y jerarquía social, como se ha notado en otras partes del mundo. De hecho, en la cuenca del norte, estos cambios se asociaron claramente con un aumento en violencia y competencia. Sin embargo, en la cuenca del sur, la evidencia arqueológica de jerarquía es ambigua. Este estudio presenta el análisis de entierros de la cuenca sur del Titicaca para investigar la creación de jerarquía social en este momento. Estos entierros vinieron de siete cementerios diferentes, lo que sugiere que la jerarquía o exclusión ritual estaba ocurriendo. Los indicadores esqueléticos de malnutrición infantil y enfermedad y lesiones de trauma fueron registrados para analizar el potencial en diferenciación de estatus social. Los resultados muestran que los indicadores no varían significativamente entre los entierros o grupos de entierros, excepto por edad y cribra orbitalia. Estos resultados indican una falta de jerarquía social, como se refleja en el esqueleto. A lo contrario, los grupos pueden haber actuados cooperativamente para facilitar estas cambias sociales.


Keywords


Titicaca Basin; social complexity; hierarchy; cooperation; paleopathology

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DOI: http://dx.doi.org/10.5744/bi.2018.1013